Traiter l’apnée du sommeil sans le masque?

Au Canada, environ 3 % des adultes ont reçu un diagnostic d’apnée du sommeil, un trouble respiratoire qui cause des pauses dans la respiration au cours de la nuit, causant souvent de forts ronflements et une diminution de la qualité du sommeil.

Au Canada, environ 3 % des adultes ont reçu un diagnostic d’apnée du sommeil, un trouble respiratoire qui cause des pauses dans la respiration au cours de la nuit, causant souvent de forts ronflements et une diminution de la qualité du sommeil. Lorsque les personnes souffrant d’apnée du sommeil s’endorment, les muscles de leur gorge s’affaissent, comprimant alors les voies respiratoires et forçant le corps à se battre pour chercher de l’air.

Le traitement consiste à améliorer certaines habitudes de vie (notamment avoir un poids santé) et à porter un masque lié à un appareil pendant la nuit. On appelle ce traitement la «ventilation à pression positive continue»; (ou par son acronyme anglais CPAP). Il permet de maintenir les voies respiratoires ouvertes en poussant de l’air dans les voies nasales, ce qui permet à la personne de mieux respirer. Même si le traitement contribue à améliorer la qualité du sommeil, de nombreuses personnes le tolèrent mal jugeant le masque inconfortable et l’appareil auquel il est lié encombrant.

Une nouvelle option de traitement peu coûteuse et facile d’emploi est maintenant disponible aux États-Unis. Elle consiste en deux petites valves que l’on insère dans les narines. Un petit dispositif couvre les narines et n’offre que deux petits trous pour le passage de l’air. Il faut utiliser un nouveau dispositif chaque nuit. L’air y entre facilement, mais la résistance s’exerce au moment de l’expiration, ce qui cause une augmentation de la pression dans les voies aériennes et dilate les muscles qui s’affaisseraient autrement. Ce produit ne serait toutefois efficace que pour ceux qui souffrent d’une forme légère d’apnée du sommeil. De plus, il ne convient pas à tous : par exemple, les personnes qui respirent par la bouche la nuit, qui souffrent d’allergies graves ou qui ont le nez bouché la nuit n’obtiennent généralement pas de bons résultats.

La ventilation à pression positive demeure le traitement de choix pour l’apnée du sommeil, mais pour ceux qui la tolèrent mal et qui souffrent d’apnée légère, une nouvelle option pourrait leur être offerte si ce produit obtient une autorisation de vente au Canada.

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