L’apnée du sommeil, un facteur de risque pour l’hypertension

L’apnée du sommeil, une maladie qui amène les gens à cesser de respirer plusieurs fois dans leur sommeil, est associée à plusieurs problèmes de santé comme l’hypertension artérielle (haute pression).

Si vous êtes un gros ronfleur et si vous avez tendance à vous endormir de façon excessive durant la journée (en lisant, en regardant la télévision ou en conduisant par exemple), vous souffrez peut-être d’apnée du sommeil. Si c’est le cas, vous pourriez également souffrir d’hypertension artérielle (HTA ou haute pression) et présenter un risque plus élevé de développer une maladie cardiovasculaire comme une crise cardiaque et un accident vasculaire cérébral (AVC).

L’apnée du sommeil est un trouble qui se caractérise par une respiration irrégulière durant le sommeil. Les gens qui souffrent d’apnée du sommeil cessent de respirer pour 10 à 30 secondes des centaines de fois au cours de la nuit et ce, sans en être conscients. Ces arrêts répétés de la respiration entraînent un sommeil superficiel.

Comme ces gens bénéficient de très peu de sommeil profond, leurs nuits sont peu récupératrices et ils ont donc tendance à s’endormir au cours de la journée. D’ailleurs, on estime que pour cette raison, les gens qui souffrent d’apnée du sommeil non traitée sont trois fois plus à risque que les autres d’avoir un accident d’automobile. Ces personnes sont également plus vulnérables à la dépression, à la dysfonction sexuelle et aux problèmes de mémoire et d’apprentissage.

Dans la plupart des cas, l’apnée du sommeil est causée par une obstruction des voies respiratoires par les tissus mous de la gorge qui s’affaissent au cours du sommeil et qui bloquent le passage de l’air. Ce problème survient généralement chez le personnes qui ont un surplus de poids.

On estime qu’environ la moitié des gens qui souffrent d’apnée du sommeil souffrent également d’HTA. Les hommes d’âge moyen qui présentent ce trouble seraient également cinq fois plus susceptibles que les autres de développer une maladie cardiaque.

Évidemment, cette association s’explique en partie par le fait que l’HTA et l’apnée du sommeil présentent des facteurs de risque communs (sédentarité, embonpoint). Les chercheurs croient néanmoins que l’apnée du sommeil pourrait réellement causer des dommages aux vaisseaux sanguins. En effet, les épisodes répétés d’interruption de la respiration et le manque d’oxygène qui en résulte pourraient endommager certaines cellules des parois des vaisseaux sanguins, entraînant ainsi des troubles du contrôle de la tension artérielle.

La bonne nouvelle, c’est qu’on peut corriger l’apnée du sommeil et prévenir ainsi les risques qui y sont associés. Certaines mesures simples peuvent être efficaces pour réduire et même guérir l’apnée du sommeil. On recommande notamment aux gens qui souffrent d’apnée du sommeil de perdre du poids puisque l’excès de poids peut parfois s’accumuler autour du cou et rétrécir les voies respiratoires. Une perte de poids de 10% seulement du poids corporel peut régler le problème dans bien des cas. Par exemple, pour un homme de 170 livres, une perte de poids de 17 livres serait suffisante. On recommande également à ces personnes de dormir sur le côté et d’éviter de consommer de l’alcool dans les heures qui précèdent le coucher. Les médicaments pour dormir sont également fortement déconseillés.

Lorsque ces mesures ne sont pas suffisantes pour corriger le problème, il existe des traitements avec des appareils comme la pression positive nasale continue. Il s’agit d’une machine qui pousse de l’air sous pression dans les poumons à travers un masque qu’on place sur le nez, ce qui permet de prévenir l’obstruction des voies respiratoires. Il existe aussi des prothèses orthodontiques qui permettent parfois de repositionner la mâchoire et de prévenir l’obstruction. En dernier recours, la chirurgie présente également certaines options qui peuvent traiter l’apnée du sommeil.

Vous vous êtes reconnu ou croyez reconnaître une personne de votre entourage avec les symptômes décrits? N’hésitez pas à consulter votre médecin; il pourra évaluer le problème, trouver un traitement approprié et prévenir ainsi les conséquences de l’apnée du sommeil.


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