Avec la pilule, des années de protection contre certains cancers

Les femmes qui ont utilisé la pilule contraceptive seraient protégées contre le cancer de l’ovaire, même des décennies après en avoir cessé la prise.

Les femmes qui ont utilisé la pilule contraceptive seraient protégées contre le cancer de l’ovaire, même des décennies après en avoir cessé la prise.

Une vaste étude qui sera publiée dans une prestigieuse revue de médecine montre que les femmes ayant pris la pilule contraceptive durant quinze ans avaient un risque 50 % moins élevé de souffrir d’un cancer de l’ovaire et que ce risque demeurait faible durant plus de trente ans, bien que la protection diminue avec le temps. Sans la pilule, on s’attend à ce que 12 femmes sur 1000 soient atteintes d’un cancer de l’ovaire avant l’âge de 75 ans, un nombre qui diminue à 8 femmes sur 1000 chez celles ayant utilisé la pilule.

Si la pilule protège contre le cancer de l’ovaire et le cancer de l’endomètre, elle augmente cependant faiblement le risque de souffrir de cancer du sein et du col de l’utérus. Ces risques disparaissent toutefois après l’arrêt du contraceptif. On ne sait pas exactement pourquoi les contraceptifs oraux augmentent le risque de souffrir de certains cancers tout en diminuant le risque d’être atteint d'autres formes de la maladie.

En Occident, le cancer de l’ovaire est l’un des plus courants chez les femmes. Comme il n’existe pas de test pour détecter précocement ce type de cancer, les tumeurs sont souvent découvertes tard, alors que le pronostic est souvent sombre. Ainsi, la protection offerte par la pilule pour le cancer de l’ovaire pourrait bien supplanter la faible augmentation du risque de souffrir d’un cancer du sein ou du col de l’utérus, sauf si la femme a des antécédents familiaux de ces types de cancer.

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