Maigrir profite aux genoux des obèses

Les avantages d’atteindre et de maintenir un poids santé n’ont plus à être démontrés, notamment pour la santé cardiovasculaire et la prévention du cancer. Or, si on sait qu’un surpoids impose un stress supplémentaire aux articulations et augmente le risque que le cartilage qui protège les os s’use prématurément, on croyait que le cartilage ne pouvait pas se régénérer à la suite d’une perte de poids.

Les avantages d’atteindre et de maintenir un poids santé n’ont plus à être démontrés, notamment pour la santé cardiovasculaire et la prévention du cancer. Or, si on sait qu’un surpoids impose un stress supplémentaire aux articulations et augmente le risque que le cartilage qui protège les os s’use prématurément, on croyait que le cartilage ne pouvait pas se régénérer à la suite d’une perte de poids.

Lors d’une étude menée auprès de personnes obèses souffrant d’arthrose du genou ayant perdu un poids substantiel, on a observé des signes d’amélioration structurelle de leurs articulations endommagées. L’arthrose apparaît lorsque le cartilage qui recouvre l’extrémité des os se dégrade, causant ainsi de la douleur. La surutilisation d’un membre et l’obésité en sont deux causes fréquentes.

Dans cette étude, on a enrôlé 44 personnes extrêmement obèses dont l’indice de masse corporelle avait chuté de 20 % en moyenne à la suite d’une chirurgie bariatrique (perte moyenne de 29 kg). On a observé que le score de douleur et de raideur avait chuté de moitié et que certains marqueurs de la maladie s’étaient amélioré de façon significative. Les chercheurs ont observé un lien entre l’épaisseur du cartilage du fémur et la perte de poids. Une autre étude à laquelle 78 patients ont pris part a montré des résultats similaires. Des études antérieures avaient toutefois montré que la perte de poids avait peu d’impact une fois que l’arthrose s’est installée.

L’étude sur laquelle sont basés ces résultats est de petite envergure. Néanmoins, même si l’effet de régénération du cartilage du genou n’est pas encore confirmé hors de tout doute, tous les autres bienfaits de l’atteinte d’un poids santé suffisent pour militer en faveur d’un changement des habitudes de vie qui profiterait au corps dans son ensemble.

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