Visez cent pas par minutes!

Les bienfaits de l’activité physique ne sont plus à démontrer. La Société canadienne de Cardiologie recommande ainsi la pratique quotidienne d’au moins 30 minutes d’exercice physique modéré afin de profiter de tous ses avantages comme le maintien d’un poids santé et d’os solides, la prévention des maladies cardiaques et de plusieurs cancers, la maîtrise du stress ou l’amélioration de l’humeur. L’ennui, c’est que la notion d’activité physique d’intensité modérée n’est pas clairement définie.

Les bienfaits de l’activité physique ne sont plus à démontrer. La Société canadienne de Cardiologie recommande ainsi la pratique quotidienne d’au moins 30 minutes d’exercice physique modéré afin de profiter de tous ses avantages comme le maintien d’un poids santé et d’os solides, la prévention des maladies cardiaques et de plusieurs cancers, la maîtrise du stress ou l’amélioration de l’humeur. L’ennui, c’est que la notion d’activité physique d’intensité modérée n’est pas clairement définie.

La marche est un sport de choix, car elle se pratique virtuellement partout, peut être intégrée dans les activités de la vie quotidienne, ne coûte presque rien et ne requiert pas d’habiletés spéciales. L’utilisation d’un podomètre, un petit appareil qui permet de compter les pas, est un bon outil pour mesurer la distance parcourue, mais il n’indique pas l’intensité de l’effort effectué. Or, est-ce qu’une balade lente suffit pour bien activer l’organisme? Il semble que non.

Une équipe de chercheurs américains a étudié la demande d’oxygène et le rythme cardiaque d’environ 100 personnes (âge moyen 32 ans) qui marchaient sur un tapis roulant. Ils ont conclu qu’un rythme d’environ 100 pas par minute constitue pour la plupart un effort d’intensité modéré.

Les auteurs concluent avec la formule suivante : 100 pas/minute x 30 minutes = un entraînement d’intensité modéré

Si vous préférez, vous pouvez aussi commencer par effectuer 1000 pas en dix minutes trois fois par jour et augmenter progressivement à 3000 pas en 30 minutes. Une petite mise en garde cependant : si la cible de 100 pas par minute est adéquate pour de jeunes marcheurs en santé, elle ne s’applique pas à tous. Par exemple, les personnes présentant un surpoids doivent travailler davantage que les autres lorsqu’elles marchent, car elles doivent transporter leur excédent de poids. Il faut donc diminuer la vitesse en conséquence.

L’activité physique régulière est un élément majeur pour le bien-être physique et mental. La marche rapide constitue un excellent moyen de remise ou de maintien en forme… si elle est pratiquée à la bonne intensité!

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