Élèves en forme, élèves plus performants?

Un esprit sain dans un corps sain… La vieille maxime latine ne semble pas avoir perdu sa pertinence. Une étude vient en effet de suggérer que la forme physique des enfants serait associée à leur niveau de performance à l’école. Plus un enfant serait en forme, meilleurs seraient ses résultats scolaires en moyenne.

Un esprit sain dans un corps sain… La vieille maxime latine ne semble pas avoir perdu sa pertinence. Une étude vient en effet de suggérer que la forme physique des enfants serait associée à leur niveau de performance à l’école. Plus un enfant serait en forme, meilleurs seraient ses résultats scolaires en moyenne.

Les chercheurs ont évalué près de 1200 enfants, évaluant leur forme physique en cinquième année et à nouveau durant leur septième année (équivalent de la première année du secondaire). Les enfants ont aussi subi un examen académique à l’aide de tests standardisés dans quatre matières : la lecture, les mathématiques, les sciences et les sciences sociales.

Les chercheurs avaient émis l’hypothèse que les enfants qui demeuraient en forme durant les deux ans de l’étude auraient de meilleurs résultats académiques. Ils avaient bien raison!

Pour les quatre matières académiques évaluées, les enfants qui étaient en forme en cinquième année et qui le sont demeurés ont eu les meilleurs résultats aux tests académiques. Par exemple, leur résultat moyen au test de lecture était de 3,31 sur 5 points. On considère que la maîtrise de la lecture débute à un résultat de trois points ou plus. En comparaison, ceux qui n’étaient pas en bonne forme en cinquième année et qui le sont demeurés ont eu les moins bons résultats (note de 2,91 sur 5). À l’inverse, ceux qui n’étaient pas en forme en cinquième année, mais qui ont amélioré leur forme physique avant la septième année ont eu un résultat moyen de 3,14 sur 5.

Des études antérieures ont aussi suggéré une relation similaire entre une bonne condition physique et de meilleurs résultats aux tests scolaires. On peut expliquer cette corrélation par les bienfaits de l’exercice physique sur l’humeur et sur la capacité de concentration. Une raison de plus pour s’assurer que vos enfants jouent suffisamment longtemps au grand air chaque jour.

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