Le diabète de type 2 n’est plus uniquement une maladie d’adultes

Auparavant, le diabète de type 2 était une maladie qui se développait à l’âge adulte. Les experts constatent toutefois que de plus en plus d’enfants et d’adolescents développent ce type de diabète. Ce phénomène serait entre autres relié à l’obésité, qui est en constante croissance chez les jeunes.

Les chercheurs constatent que de plus en plus de jeunes développent du diabète de type 2, le type de diabète qui ne touche généralement que les adultes. Selon eux, ce phénomène ne serait pas étranger à la hausse constante d’obésité chez ce groupe d’âge.

Il existe deux types de diabète : le diabète de type 1 et le diabète de type 2. On ignore la cause exacte du diabète de type 1 (ou diabète juvénile), mais on croit qu’il serait dû à une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux. Ces facteurs pousseraient le système de défense de l’organisme (le système immunitaire) à s’attaquer lui-même et à détruire les cellules du corps qui produisent l’insuline, une hormone importante pour contrôler le taux de sucre dans le sang. Le corps devient alors incapable de produire suffisamment d’insuline et le diabète apparaît. Cette maladie se développe généralement au cours de l’enfance ou de l’adolescence.

Le diabète de type 2 survient généralement à l’âge adulte et représente 90 à 95% de tous les cas de diabète. Les patients ayant ce type de diabète produisent de l’insuline, mais leur corps devient insensible à cette hormone. Les risques de développer ce type de diabète augmentent avec l’âge. De plus, l’obésité semble jouer un rôle important puisque 90% des patients ayant ce type de diabète sont obèses.

Au cours des dernières années, les experts ont constaté que de plus en plus d’enfants souffrent de diabète de type 2. Les jeunes consomment désormais plus de calories qu’ils n’en dépensent, ce qui a de graves conséquences pour leur santé. Par exemple, il n’est pas rare de rencontrer des enfants qui font de la haute pression ou qui ont un taux de cholestérol élevé.

Étant donné cette situation, les chercheurs prévoient une épidémie de diabète au cours des prochaines décennies. Selon eux, il faudra des changements radicaux dans nos habitudes de vie pour prévenir la catastrophe. Ils lancent ainsi un appel aux familles et aux écoles afin qu’elles encouragent davantage les programmes d’éducation physique et qu’elles incitent les jeunes à faire de meilleurs choix alimentaires.

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