Cancer de la peau : quand «soleil» rime avec «cancer»

Le cancer se développe généralement lorsqu’une cellule se met à se multiplier de façon anormale. Il peut apparaître dans tous les organes du corps, y compris la peau. Il existe plusieurs types de cancer de la peau et chaque type est associé à un type de cellules spécifiques. 

Le cancer qui débute dans les cellules basales de la peau est appelé carcinome basocellulaire (CBC). C’est le plus fréquent (environ 75 % des cancers de la peau). Le carcinome spinocellulaire (CSC) se développe à partir des kératocytes (cellules qui fabriquent la kératine). Il représente environ 20 % des cas de cancer de la peau. Ces deux cancers sont habituellement faciles à traiter car ils ont peu tendance à se propager à d’autres parties du corps (métastases).

Le mélanome prend origine dans les mélanocytes de la peau, les cellules qui sécrètent la mélanine, le pigment qui donne sa coloration à la peau. Il est plus rare que les CBC et CSC mais comme il a tendance à se propager à d’autres parties du corps, il peut être beaucoup plus grave.

Plusieurs facteurs peuvent augmenter le risque d’avoir un jour un cancer de la peau, mais le plus important demeure l’exposition aux rayons ultraviolets (UV) du soleil ou des lits de bronzages. Les personnes ayant la peau, les cheveux ou les yeux pâles sont aussi plus à risque d’avoir un mélanome, surtout si elles ont eu plusieurs coups de soleil lorsqu’elles étaient jeunes.

Comme pour tous les autres types de cancer, les chances de guérison augmentent si le cancer est détecté au début de la maladie, avant qu’il ne se propage à d’autres parties du corps. Il est donc important de rester vigilant en vérifiant régulièrement sa peau afin de détecter rapidement toute lésion suspecte. Surveillez en particulier vos grains de beauté : si un grain change d’apparence (forme, couleur, épaisseur), n’hésitez pas à en parler à votre médecin. 

Encore mieux, réduisez vos risques de cancer en protégeant bien votre peau : appliquez une lotion solaire chaque fois que vous faites une activité extérieure et évitez de vous exposer au soleil entre 11h et 14h, au moment où les rayons du soleil sont les plus forts. N’oubliez pas que l’effet protecteur de la lotion solaire ne dure pas toute la journée! Selon la durée et le type d’activité, il vous faudra probablement en remettre pour demeurer protégé. Suivez bien les directives sur l’emballage.

Pour en savoir plus sur le cancer de la peau, consultez le site de la Société canadienne du cancer.

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