Le tai-chi comme antidouleur

Plusieurs travaux convergeaient déjà vers cette conclusion, mais une nouvelle étude renforce l’hypothèse selon laquelle la pratique régulière du tai-chi peut soulager les douleurs arthritiques. Le tai-chi est une forme d’exercice traditionnelle provenant de Chine, qui comprend des séries de mouvements effectués avec lenteur et fluidité.

Plusieurs travaux convergeaient déjà vers cette conclusion, mais une nouvelle étude renforce l’hypothèse selon laquelle la pratique régulière du tai-chi peut soulager les douleurs arthritiques. Le tai-chi est une forme d’exercice traditionnelle provenant de Chine, qui comprend des séries de mouvements effectués avec lenteur et fluidité.

Près d’un Canadien sur sept déclarait en 2009 avoir reçu un diagnostic d’arthrite. La douleur et l’inconfort peuvent être en partie soulagés par des médicaments, mais l’exercice physique peut aussi jouer un rôle important dans l’amélioration du bien-être des personnes atteintes.

Que le renforcement des muscles et de l’équilibre est bénéfique pour les personnes souffrant d’arthrite est bien connu et appartient en fait aux principes de la physiothérapie. Toutefois, rares sont les patients qui s’adonnent avec joie et constance aux exercices répétitifs de physiothérapie. Les mouvements variés du tai-chi offrent ainsi plus de variété.

La fondation américaine d’arthrite en association avec un professeur de tai-chi a élaboré une série d’exercices à l’intention des patients souffrant d’arthrite. Certains exercices pouvaient s’effectuer en position assise. Trois cent cinquante-quatre (354) patients répartis dans vingt communautés et souffrant de différentes formes de douleurs arthritiques (notamment arthrose, polyarthrite rhumatoïde, fibromyalgie) ont été divisés en deux groupes. Pendant que le premier groupe participait au programme de tai-chi, le deuxième n’en faisait pas, puis ce fut au tour du groupe 2 de faire le programme. Le programme comportait deux séances de tai-chi par semaine durant huit semaines.

Les résultats montrent que cette version allégée du tai-chi a permis de diminuer la douleur, d’améliorer la mobilité des articulations et la qualité de vie de plusieurs patients souffrant d’arthrite, d’arthrose ou de fibromyalgie. Une étude similaire publiée récemment a permis d’observer que les patients souffrants de fibromyalgie qui ont participé à des cours de tai-chi deux fois par semaine durant trois mois ressentaient moins de douleur, de raideur et de fatigue que ceux ayant participé à des séances d’éducation sur les habitudes de vie et d’étirements.

Au Québec, plusieurs centres sportifs, services des loisirs municipaux et centres spécialisés offrent des cours de tai-chi. Pour ceux souffrant de douleurs aux articulations, les résultats de cette étude offrent un bon argument pour tester cette forme d’exercice.

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