Pour faire bouger les enfants, mieux vaut encore les éloigner de la télévision

Quand la console de jeu Wii a atteint le marché américain il y a six ans, certains croyaient que cette technologie contribuerait véritablement à améliorer la condition physique des enfants en les faisant bouger plus. Il semble toutefois que l’introduction de ces consoles n’a pas eu les effets escomptés.

Quand la console de jeu Wii a atteint le marché américain il y a six ans, certains croyaient que cette technologie contribuerait véritablement à améliorer la condition physique des enfants en les faisant bouger plus. Il semble toutefois que l’introduction de ces consoles n’a pas eu les effets escomptés.

Des études antérieures ont montré que les adultes et les enfants qui participaient à des études en laboratoire sur les jeux vidéos sportifs bougeaient de façon modérée à vigoureuse pendant une courte période de temps. Il n’était pas encore clair si les consoles avaient le même effet lorsqu’elles étaient utilisées à la maison.

Des chercheurs ont ainsi mené une étude pour évaluer l’impact de l’introduction de la Wii sur la pratique de l’activité physique. Les participants étaient âgés entre 9 et 12 ans et présentaient un indice de masse corporelle au-dessus de la moyenne. Les jeunes ont reçu une Wii avec deux jeux exigeants sur le plan physique ou deux jeux passifs. Les participants ont porté un appareil pour mesurer le niveau d’activité physique périodiquement au cours des treize semaines qu’a duré l’étude. Les chercheurs n’ont pas encouragé les enfants à bouger plus que d’habitude pour mesurer l’attrait intrinsèque des consoles de jeu.

Au final, les enfants ayant reçu les jeux « sportifs »; n’étaient pas plus actifs que les enfants ayant reçu les jeux « passifs »;. Ces résultats concordent avec ceux d’une étude publiée l’an dernier. Des chercheurs avaient conclu en suivant une cohorte d’adultes que l’utilisation des consoles de type Wii diminuait radicalement après six semaines pour finalement ne pas avoir d’effet significatif sur la pratique quotidienne d’activité physique.

Il n’est pas facile de renverser les habitudes sédentaires d’un enfant ou d’un adulte, mais il semble que les consoles de jeux vidéo ne soient pas une solution durable pour augmenter la pratique sportive. Pour faire bouger les enfants, rien ne remplace encore l’enthousiasme créé par de vraies balles, plans d’eau et terrain de jeux. C’est l’été : pourquoi ne pas profiter de la belle saison pour tester de nouveaux sports et adopter une routine familiale active alors que la température est invitante?

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