Quelle est la différence entre une infection bactérienne et une infection virale?

La réponse est à priori simple : une infection bactérienne est causée par une bactérie et une infection virale est causée par un virus. Bien. Mais ces infections comportent aussi d’autres différences.

La réponse est à priori simple : une infection bactérienne est causée par une bactérie et une infection virale est causée par un virus. Bien. Mais ces infections comportent aussi d’autres différences.

Les bactéries sont des microorganismes vivants composés d’une seule cellule qui se reproduisent par division. La plupart des bactéries peuvent croître sur des surfaces non vivantes comme des comptoirs de cuisine ou des téléphones. Les bactéries ne sont pas toutes nuisibles : plusieurs sont même essentielles à votre santé. Lorsque des bactéries infectieuses contaminent le corps, on peut devenir malade. Par ailleurs, certaines infections, comme la tuberculose ou la pharyngite à streptocoque, sont contagieuses; d’autres, comme les infections urinaires, ne le sont pas.

Contrairement aux bactéries, les virus ne seraient pas des organismes « vivants »; mais des capsules contenant du matériel génétique. Ils nécessitent un hôte vivant pour se multiplier, sinon ils meurent. Lorsqu’un virus s’invite dans votre organisme, il pénètre dans certaines cellules et en prend le contrôle pour qu’elle se transforme en usine à produire de nouveaux virus. Le virus peut éventuellement tuer les cellules-hôtes. Certaines infections virales comme le VIH ou la grippe sont contagieuses, mais d’autres ne le sont pas.

La distinction entre une infection virale et une infection bactérienne est importante, car les médicaments sont spécifiques au type d'assaillant. Ainsi, on traite les infections bactériennes avec des antibiotiques. Certaines infections virales sont traitées avec des antiviraux, mais pas toutes : la plupart d’entre elles se résorbent d’elles-mêmes.

Prendre un antibiotique pour une infection virale n’accélérera pas la guérison, mais comporte tous les risques d’effets indésirables en plus de contribuer au développement de la résistance bactérienne, une menace pour la santé publique à travers le monde. Les virus sont les responsables de la plupart des infections courantes comme le rhume, la grippe et la plupart des maux de gorge : ainsi, rien ne sert de courir chez le médecin pour ces symptômes. Vous ne savez pas si votre état nécessite une consultation médicale? Pour éviter une visite inutile, appelez Info-Santé. Une infirmière est disponible à toute heure du jour et de la nuit pour vous aider.

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