Un médicament pour aider les adolescents obèses à perdre du poids : est-ce efficace et sécuritaire?

Des chercheurs américains viennent de publier les résultats de la première étude menée auprès d’adolescents obèses et portant sur un médicament pour faire perdre du poids. L’étude a révélé que si le médicament est bel et bien efficace, il est toutefois impossible de conclure qu’il est sans risques.

L’obésité est devenue un véritable fléau en Amérique du Nord. On estime que plus de 15% des Canadiens sont obèses et ce pourcentage est en hausse. Cela entraîne de graves conséquences car l’obésité est associée, entre autres, au diabète et aux maladies cardio-vasculaires. En théorie, la solution pour perdre du poids est assez simple : manger moins et bouger plus. Toutefois, en pratique, il peut être extrêmement difficile de ne pas prendre du poids ou d’en perdre et il faut réaliser que les gens obèses sont souvent victimes de préjugés car on a tendance à sous-estimer les efforts que certains doivent déployer pour perdre du poids. La bonne nouvelle, c’est qu’il existe maintenant certains médicaments qui peuvent aider les gens obèses à perdre du poids et à retrouver une meilleure santé. La sibutramine est un de ces médicaments. L’emploi de ce médicament a déjà été approuvé aux États-Unis pour les gens de 18 ans et plus. L’obésité touchant de plus en plus d’adolescents, des chercheurs ont voulu savoir si ce médicament pourrait être utile et sécuritaire auprès d’adolescents obèses. Ils ont donc réalisé une étude et publié récemment les résultats.

L’étude, menée par l’université de Pennsylvanie, a duré 6 mois et a été effectuée auprès de 82 adolescents âgés de 13 à 17 ans, ayant un poids moyen de 228 livres. Tous les participants ont participé à un programme pour modifier leurs habitudes de vie. La diète établie était équilibrée à une quantité de 1 200 et 1 500 calories par jour, accompagnée d’un programme de quatre fois 30 minutes d’activité physique par semaine. Certains adolescents ont en plus reçu de la sibutramine. La sibutramine est un médicament qui peut modifier l’action de certaines substances dans le cerveau. Ces substances, la sérotonine et la noradrénaline, exercent un certain contrôle sur l’appétit. Les adolescents qui ont reçu de la sibutramine ont perdu en moyenne 17,2 livres, alors que ceux qui n’en ont pas reçu ont perdu en moyenne 7 livres (donc 10 livres de moins sur une période de 6 mois!). Les chercheurs ont constaté que les adolescents qui prenaient de la sibutramine avaient deux fois moins d’appétit que ceux qui n’en prenaient pas. Ceux qui ont perdu le plus de poids (en moyenne 23 livres) sont ceux qui ont suivi à la lettre le programme de modification des habitudes de vie et qui ont reçu de la sibutramine.

Il y a toutefois un hic. En effet, un nombre significatif d’adolescents traités avec la sibutramine ont vu leur pression et leur fréquence cardiaque augmenter. Ce médicament nécessite donc un suivi très étroit car il peut être associé à des effets indésirables potentiellement dangereux. Il faudra donc d’autres études et analyses afin de démontrer clairement qu’il pourrait être avantageux d’utiliser ce type de médicaments chez les adolescents. L’étude est malgré tout encourageante car elle suggère que la sibutramine pourrait être bénéfique pour les jeunes obèses lorsque celle-ci est combinée à un programme de modifications des habitudes de vie, essentiel au maintien à long terme d’un poids santé.

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